Durante el brote de COVID-19, las ciudades reducen los programas de reciclaje. Aquí está el impacto.

La pandemia de coronavirus ha cambiado mucho. Trabajamos desde casa cuando es posible. Somos distanciamiento social. Algunos llevan máscaras, ya sea por mandato estatal o no. Estamos comiendo en la acera en lugar de salir a comer. Nos quedamos en casa más, ordenamos más en línea y generamos más basura y reciclaje que antes.

Estos nuevos hábitos han impactado mucho. Un área en la que las ciudades y pueblos están experimentando un impacto increíble es el reciclaje. Debido a COVID – 19, algunos distritos están recortando los programas de reciclaje. ¿Qué impacto tendrá esto en nuestras vidas y en el medio ambiente?

¿Por qué los distritos limitan o detienen los programas de reciclaje?

La gente todavía está aprendiendo cosas nuevas sobre COVID-19. Al principio, las máscaras no eran útiles, pero eso cambió con el paso del tiempo. Se dijo que aquellos con problemas de salud subyacentes o los ancianos serían los que se enfrentarían al mayor riesgo, pero algunos adultos más jóvenes y sanos murieron a causa del virus. Las personas daban negativo mientras tenían el virus, lo que aumentó la propagación. Mientras la nación intenta detener el brote, si eso es posible, algunos centros de reciclaje han reabierto. Otros permanecen cerrados u operan con restricciones.

Cuando la pandemia de COVID-19 se intensificó y los estados ordenaron a los trabajadores no esenciales que se quedaran en casa, algunos se preguntaron si el reciclaje contaba como un negocio esencial. En algunas áreas, se determinó que la basura era esencial, pero quedaban dudas sobre cómo se clasifica el reciclaje. Algunos transportistas y distritos de residuos limitaron el reciclaje a los plásticos, mientras que otros dejaron de recoger algo más que basura.

Los trabajadores se preguntaban si el virus podría permanecer en las superficies horas o días después de que la gente los colocara en un contenedor de reciclaje. Algunos trabajadores tenían el virus y no podían ir a trabajar. La reducción de la mano de obra contribuyó a limitar o detener los programas de reciclaje.

Otro aspecto que tiene un impacto tremendo en los programas de reciclaje son los presupuestos de las ciudades y pueblos. En Aspen, Colorado, el reciclaje de cartón tuvo que detenerse debido a recortes presupuestarios. Debido a la pandemia, la ciudad tuvo que encontrar formas de recortar los presupuestos en cada departamento en al menos un 8%. Para Aspen, eso significó cortar el contrato de 150.000 dólares para el reciclaje de cartón. Todo el cartón va ahora a la basura.

Si bien aún no lo han decidido, Columbia, Missouri, planea votar para ver qué piensan los votantes de poner fin al reciclaje en la acera. La ciudad carece de personal suficiente para mantenerse al día con el programa que se inició en los 1990 s. Si se aprueba, estiman que pueden ahorrar cerca de 2 millones de dólares.

Nags Head, Carolina del Norte (EEUU), está experimentando los mismos problemas. El reciclaje en la acera terminó el 18 mayo. Sin embargo, los problemas comenzaron mucho antes de la pandemia. Cuando China dejó de aceptar y procesar el reciclaje de los EEUU. En 2018, ciudades como Nags Head, que nunca habían pagado un centavo por reciclar, de repente pagaron hasta 70 dólares por tonelada.

Vermont ha tenido mucha suerte cuando se trata de mantener los brotes de virus al mínimo. Una de las primeras cosas que se cerró fue el reciclaje de los centros de entrega. Problemas de personal y cierres de negocios no esenciales fueron un factor en la decisión. Algunos centros reabrieron a mediados de mayo, pero otros permanecen cerrados. Aquellos que volvieron a abrir limitan qué materiales se aceptan y cuánto puede traer al centro de reciclaje. No se aceptan materiales como colchones viejos, muebles y materiales de construcción. Los desechos electrónicos están restringidos a no más de siete artículos por día. La chatarra debe ser piezas pequeñas que pueda levantar sobre el borde del contenedor de cuatro pies por su cuenta. Los miembros del personal no pueden ayudar a las personas a descargar sus automóviles en los contenedores o áreas correspondientes.

Los cambios en los patrones típicos también están afectando el reciclaje de otras formas. Cuando la gente se quedaba en casa y no trabajaba, comenzaba a matar el tiempo limpiando y ordenando sus casas. Eso aumentó la cantidad de basura generada por cada hogar. La gente también evita las tiendas y compra en línea. Esto aumenta la cantidad de cartón que se recicla cada semana. En Filadelfia, los distritos de desechos y reciclaje tuvieron que comenzar a deshacerse de un porcentaje del reciclaje para mantenerse al día con el aumento de la basura. Cape Cod ha experimentado un aumento del 20% en los volúmenes de reciclaje y se está quedando sin espacio.

¿Cuáles son sus alternativas?

Si no puede reciclar cosas, ¿cuáles son sus opciones? ¿Cuáles son las alternativas al reciclaje mientras la pandemia sigue afectando su vida diaria? Si en su distrito se ofrece reciclaje en la acera o reciclaje de entrega, averigüe cuáles son las opciones actuales. Es posible que pueda reciclar algunos artículos, lo cual es mejor que nada.

Haga abono tanto como pueda. Corta cartón marrón y mézclalo con restos de frutas y verduras. También puede compostar posos de café, toallas de papel y servilletas sin blanquear, platos de papel que no estén recubiertos y papel triturado que no esté recubierto. A medida que el abono se descompone con el calor y la humedad, se convertirá en un suelo rico en nutrientes que puede agregar a sus jardines.

En los distritos que actualmente están eliminando el reciclaje de muebles y colchones, sugieren descomponer los artículos por su cuenta. Corta la tela de tus colchones. Deseche la tela y la espuma si su distrito no ofrece reciclaje de telas. Recicla los resortes metálicos. Recicle o composte cualquier madera o cartón del somier. Haz lo mismo con tus sofás y sillas. Retire el material y la espuma para la basura o el reciclaje y haga abono o recicle los resortes de metal y la madera de desecho. La madera de desecho limpia y libre de químicos también es buena para encender en fogatas y parrillas al aire libre.

Si tiene muebles que están en buen estado, pero tienen telas manchadas o gastadas, considere intentar retapizarlas. Puede cambiar la tela, aumentar el relleno de espuma si es necesario y vender los muebles como nuevos a alguien que necesite un nuevo sofá o silla.

Recicle tanto como sea posible y véndalo a otros. Esa estantería rota o gastada podría repararse, renovarse o reutilizarse. Puede tomar un viejo baúl de vapor y convertirlo en una otomana de almacenamiento con una parte superior acolchada. Reemplace el vidrio roto en una pecera vieja con un espejo o una hoja de plexiglás y convierta la pecera en un terrario. Si alguna vez ha visto el programa de televisión «Flea Market Flip», tendrá una idea de las diferentes formas en que la gente ha reutilizado estanterías, aparadores, escaleras, cajones naranjas, etc.

Pregunte si otros necesitan sus artículos más antiguos. Si estaba haciendo cerveza pero dejó de beber, otro cervecero casero puede estar dispuesto a comprar sus botellas de cerveza vacías. Alguien puede estar preparándose para mudarse a una nueva casa o apartamento y necesitar cajas de mudanza. El patín en el que se colocaron sus pellets de madera o su nueva estufa puede ser deseable para alguien que busca madera limpia para una fogata. Es posible que lo desee para encender la parrilla de carbón o la fogata del patio. Asegúrese de que la madera no se trate con productos químicos antes de quemarla.

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