Productos de higiene femenina reutilizables

Hoy en día, hay muchas opciones excelentes para los productos de higiene femenina, pero se pueden dividir principalmente en dos categorías: desechables y reutilizables. Probablemente conozcas las opciones desechables (toallas sanitarias y tampones), ya que son las más habituales y más anunciadas. Seguro que las has usado en algún momento de tu vida. Las opciones menstruales reutilizables (toallas sanitarias de tela, copas menstruales y bragas de menstruación) son menos conocidas, pero se están volviendo cada vez más populares en estos tiempos de transformación ecológica.

Toallitas higiénicas y tampones reutilizables

Una gran ventaja de los tampones es lo fácil que son de usar. En realidad es bastante difícil insertar un tampón incorrectamente (después de tu experiencia inicial, por supuesto), o poner un tampón en el lugar equivocado.

Otra cosa que los desechables tienen a su favor es que funcionan bien. Los tampones raramente tienen fugas, a menos que no los cambies con suficiente frecuencia. Las toallas sanitarias desechables son muy buenas para absorber el fluido menstrual. La eliminación es muy fácil porque sólo tenemos que tirarlas a la basura y no tener un segundo pensamiento al respecto. Es fácil llevar un tampón o una almohadilla de repuesto en la bolsa.

Sin embargo, no todo es positivo con los desechables. Hay algunos inconvenientes serios, incluyendo consideraciones ambientales, costo y daño potencial a nuestra salud.

La mayoría de la gente usa un promedio de una caja de tampones o toallas higiénicas cada mes, a un gasto medio de 5 euros. Este número puede aumentar significativamente con un período pesado y/o largo. Esto se suma en el transcurso de un año, y llegará a los miles de euros a lo largo de nuestras vidas.

Una mujer promedio usa 11.000 tampones a lo largo de su vida. Luego también hay cosas como toallas sanitarias y protectores de bragas. Muchos de estos productos están hechos, al menos en parte, de plástico y, por lo tanto, no son biodegradables. Esos aplicadores de tampones seguirán aquí dentro de miles de años. Finalmente, hay algunos problemas de salud asociadas con los productos de higiene femenina desechables. Los tampones y las almohadillas contienen químicos del proceso de fabricación, y pesticidas del algodón que contienen. Los tampones, especialmente los jumbo, también tienen el riesgo del Síndrome de Shock Tóxico (TSS). Para agravar el problema, en la mayoría de los países, los fabricantes no están obligados a revelar lo que hay en estos productos.

Copas menstruales

Las copas menstruales a menudo pueden ser recicladas, dependiendo de donde vivas, y las almohadillas de tela son biodegradables.

Una copa menstrual de primera calidad (evita las desagradables y baratas de China e invierte en una de buena calidad), cuesta unos 30 euros, mientras que una almohadilla de tela cuesta 5 euros. La mayoría de la gente encuentra que 5 o 6 almohadillas son suficientes para que puedan pasar su ciclo. Cuando se comparan con las desechables, los costos iniciales de las reutilizables se recuperan en aproximadamente medio año. Claro, es un poco más de dinero por adelantado, pero luego son años de ahorros. Tanto en dinero como en residuos generados.

Pero también tienen beneficios para la salud. Las copas menstruales de alta calidad están hechas de silicona de uso médico, la cual está aprobada por la FDA. Lávalas antes de usarlas para asegurarte de que estén libres de cualquier residuo de fabricación, y entonces tendrás una experiencia de período libre de químicos. Las almohadillas de tela (si es posible, que sean orgánicas) son similares. Lávalas antes de usarlas y reducirás significativamente la cantidad de químicos a los que tu cuerpo está expuesto. Incluso podrías encontrar que tienes menos irritación y erupciones en la piel, si tienes piel sensible o alergias.

Las almohadillas reutilizables aplican dos principios de economía circular – un cambio a materiales de base biológica, y el cambio de desechables a reutilizables . De hecho, un conjunto de 6 almohadillas reemplaza a 900 almohadillas desechables a lo largo de sus cinco años de vida. Las compresas sanitarias femeninas desechables contribuyen a los residuos domésticos en todo el mundo.

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Reducción de residuos

Las nuevas opciones de productos de higiene femenina podrían reducir en gran medida los impactos de los desechos sólidos y tener otros beneficios ambientales. Como grupo de productos de consumo ampliamente utilizados pero raramente examinados, los productos de higiene femenina ofrecen un gran potencial de reducción de los impacto si se utilizan productos alternativos o se mejoran los productos convencionales.

Mediante una evaluación comparativa del ciclo de vida (ECV) de tres productos menstruales: tampones y toallas sanitarias desechables y copas menstruales reutilizables. Este estudio detalla los impactos en el punto medio de cada producto. Para completar la evaluación se utilizaron los datos de la base de datos y la literatura de Ecoinvent. Los tampones y toallas sanitarias desechables tuvieron impactos mucho mayores en cada categoría que la copa menstrual reutilizable. Entre las dos opciones desechables, las toallas sanitarias fueron el producto de mayor impacto, aunque las diferencias cuantitativas entre los dos productos desechables se encuentran dentro de la incertidumbre asociada a los hábitos de uso variables entre las mujeres.

El uso de la pulpa de madera como componente del material absorbente de las toallas sanitarias tiene un beneficio sustancial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, ese beneficio va unido a una mayor toxicidad, debido principalmente al potencial de generación de dioxinas durante el blanqueo. En el caso de los tampones, al retirar el aplicador del producto se redujeron sustancialmente varios de los impactos y, en general, se convirtieron en una mejor opción que una toalla sanitaria. Los impactos de la copa menstrual reutilizable usada durante un año fueron menos del 1,5% de los impactos ambientales de los productos desechables y aproximadamente sólo el 10% del costo. Esto demuestra claramente el valor global de la opción reutilizable en una clase de productos de consumo muy utilizados e importantes.

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